ザクロで健康!!

こんにちは!

薬剤師シータヒーリング認定インストラクター安宮正敏です☆

今ではすっかり有名になっているザクロについて書いてみたいと思います。

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ザクロとは?

ザクロの原産地はイラン、アフガニスタン周辺が発祥といわれています。これらの地域では昔から大切な果実として重宝されていて、特に王朝関係の女性からあいされていたそうです。

樹木は約8m前後で、葉は長楕円形で6月頃に黄赤色の花が咲き、9〜10月頃に球形の先端が飛び出た型で果実がなります。果実が熟すと、その先端が不規則に割れて、ルビー色で艶のある種子を見る事ができます。この種子は食べる事ができて、甘酸っぱい果物として知られています。

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ザクロには、ビタミンやミネラルが豊富に含まれていますが、一番注目されてるのは女性ホルモンのエストロゲンに似た成分が含まれているというところです。現在ではイランの他にヨーロッパ各地、インド、中国、日本、アメリカなどで栽培されています。ザクロの種子は様々なオードブル、サラダ、スイーツに彩りを添えるだけではなく、ジュース等にも利用されています。

ザクロの女性ホルモン作用

ザクロに含まれるエストロンという成分が女性ホルモン(エストロゲン)と同じような働きがあるということですが、その科学的な解明は1964年にさかのぼり、エジプトのカイロ国際研究センターによるザクロ種子油を摂取した動物実験の結果でした。その後もエストロンが含まれているという研究結果が多く発表されています。

エストロゲンの働きは?

1つは排卵の準備です。エストロゲンの分泌が減ると、のぼせや冷え、イライラや落ち込みなどの更年期症状を招きます。近年では若い年代であってもストレスや不規則な生活リズム、極端なダイエットなどによって自律神経のバランスがくずれ、女性ホルモンのバランスも崩れがちであるといわれています。

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もう1つは、骨からカルシウムの流出を抑制する働きです。エストロゲンの低下は「骨粗鬆症」の原因になります。(詳しくは カルシウムと骨粗鬆症 を参照)

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さらに、女性ホルモンというだけで、女性としての魅力がアップするということですね!

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ただし、一般的にザクロに含まれているエストロンの含有量は微量であったり、経口摂取ではエストロンは肝臓で速やかに代謝されるなど実質的な効果は疑問視されています。でもザクロの成分はエストロンだけではなくビタミン、ミネラルも豊富なので総合的に判断して摂取すればいいかなと思います。

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